ভারতজুড়ে করোনাভাইরাস মহামারীর ব্যাপক প্রকোপ দেখা দিয়েছে। 

এই পরিস্থিতিতেও রাজ্যবাসীকে মাস্ক না পরামর্শ দিয়েছেন ভারতের আসামের স্বাস্থ্যমন্ত্রী ও বিজেপি নেতা হিমন্ত বিশ্বশর্মা। তার দাবি, আসামে আর করোনার সংক্রমণ নেই, সুতরাং মাস্ক পরারও কোনও প্রয়োজন নেই। এই মন্তব্য করার পর তা সোশ্যাল মিডিয়ায় ভাইরাল হয়ে পড়েছে। আসামে এখন বিধানসভা নির্বাচন চলছে। আগামী ৬ এপ্রিল শেষ দফার নির্বাচন। তার আগে এই মন্তব্য দলের অস্বস্তি বাড়িয়ে দিয়েছে বলে মনে করা হচ্ছে।

সম্প্রতি বিরোধী রাজনৈতিক দলের নেতাকে হুমকি দেওযার জন্য নির্বাচন কমিশন তার প্রচারে নিষেধাজ্ঞা জারি করেছিল। তারপর খানিক কোপ কমাতেই ফের বিতর্কিত মন্তব্য করে বসলেন আসামের প্রথমসারির মন্ত্রী। 

তিনি এক সাক্ষাৎকারে বলেছেন, ‘‌আসামে যখন করোনার কোনও সংক্রমণই নেই, তখন কেন শুধু শুধু মাস্ক পরছেন রাজ্যবাসী! এতে আতঙ্ক ছড়াচ্ছে।’‌ 

আসামের বিজেপি নেতা হিমন্ত আরও বলেন, ‘‌কেন্দ্র নির্দেশ দিতেই পারে। নির্দেশিকাও জারি করতেই পারে। কিন্তু আসামে তো কোভিডই নেই! যখন কোভিড আবার ফিরবে, তখন রাজ্যবাসীকে ফের মাস্ক পরতে বলব। কোভিড যদি রাজ্যে না থাকে তাহলে আমার কী করার আছে! মাস্ক পরলে বিউটি পার্লারগুলো চলবে কী করে? বিউটি পার্লারগুলোকেও তো বাঁচিয়ে রাখতে হবে। তাই রাজ্যবাসীকে সাময়িক ছাড় দিয়েছি।’‌

এই মন্তব্য নিয়ে যখন দেশের সর্বত্র আলোচনা-সমালোচনা শুরু হয়েছে তখন তিনি সাফাই দিয়েছেন। 

তিনি বলেন, ‘যারা আমার মাস্ক সংক্রান্ত মন্তব্য নিয়ে মজা করছেন তারা আসামে এসে দেখুন কিভাবে আমরা করোনাকে প্রতিরোধ করেছি। দিল্লি, কেরল, মহারাষ্ট্রসহ অন্যান্য রাজ্যের থেকে আমাদের পরিস্থিতি ভালো। আর্থিক পরিস্থিতিও উল্লেখযোগ্যভাবে পুনরুদ্ধার হয়েছে। রাজ্য মহাসমারোহে বিহু উৎসব পালিত হবে।’