মাঠে কিংবা মাঠের বাইরে। নানা কর্মকাণ্ড করে বারবার শিরোনামে এসেছেন। তাই বলে জন্মদিনেও? তাই করলেন পাকিস্তানের সাবেক অধিনায়ক শহিদ আফ্রিদি।

রোববার (১ মার্চ) আফ্রিদির জন্মদিন। কিন্তু এটা কততম জন্মদিন? এটা নিয়েই দানা বেঁধেছে বিতর্ক।

জন্মদিনকে কেন্দ্র করে মাইক্রোব্লগিং সাইট টুইটারে এক পোস্টে আফ্রিদি লেখেন, ‘জন্মদিনের শুভেচ্ছা জানানোর জন্য সবাইকে ধন্যবাদ। আজ ৪৪-এ পা রাখলাম। আমার পরিবার আর আমার ভক্ত আমার বড় সম্পদ।’

ইন্টারন্যাশনাল ক্রিকেট কাউন্সিলের (আইসিসি) ওয়েবসাইটে আফ্রিদির জন্ম তারিখ লেখা ১ মার্চ ১৯৮০। সেই হিসেব করলে হয় ৪১ বছর!

এর আগে ২০১৯ সালে তার জীবনী গ্রন্থ গেম চেঞ্জারে লিখেছিলেন তার জন্ম ১৯৭৫ সালে। সেই হিসেবে তার বয়স হয় ৪৬ বছর। কিন্তু আফ্রিদি টুইটারে আজ নিজেই লেখেন ৪৪ বছর।

১৯৮০ সালের জন্ম হিসেবে তার আন্তর্জাতিক ক্রিকেট অভিষেক হয়  ১৬ বছর বয়সে ১৯৯৬ সালে কেনিয়ার বিপক্ষে। সেটাকেও মিথ্যা বলেছিলেন তার জীবনীতে। অভিষেক নিয়ে গেম চেঞ্জারে আফ্রিদি লেখেন, ‘অভিষেকের সময় আমার ১৯ বছর ছিল, ১৬ বছর নয় তারা যেটা বলে। কর্তৃপক্ষ আমার বয়স ভুলভাবে উল্লেখ করেছে।’

কিন্তু আফ্রিদি এবার নিজেই বিভ্রান্ত করলেন ভক্তদের। আসলে তার সঠিক বয়স কতএ জন্য একজন ভক্ত মজা করে টুইটে লেখেন, ‘এটা না বললেও চলবে, ৪১ হোক অথবা ৪৪। বয়স শুধু একটা সংখ্যা।’